PC-Hardware

Der M.2-Slot: Was ist er, und wie kann ich ihn nutzen?

So gut wie jedes aktuelle Mainboard kommt mit mindestens einem M.2-Slot daher.

Doch wofür genau kannst du ihn nutzen? Ist jeder M.2-Slot gleich? Gibt es vielleicht Alternativen?

Das und mehr erfährst du in folgendem Artikel.

Welche physischen Standards gibt es?

Durch den M.2-Konnektor, der fest auf Mainboards oder Adapterkarten verlötet ist, beträgt die Platinenbreite von M.2-Hardware immer 22 mm. Bei der Länge gibt es allerdings mehr Variation:

Standard Länge x Breite (in mm)
M.2 2230 30 x 22
M.2 2242 42 x 22
M.2 2260 60 x 22
M.2 2280 80 x 22
M.2 2210 110 x 22

Die Dicke von M.2-Hardware ist nicht vorgegeben. Besonders leistungsfähige M.2-SSDs wie die Corsair MP600 setzen auf Kühlkörper, die die Dicke des Moduls stark erhöhen und, unter Umständen, mit Grafikkarten oder Mainboard-Trays interferieren können.

Die meisten M.2-SSDs setzen auf M.2 2280; es existieren aber auch Ausnahmen. So verwendet, zum Beispiel, die Kioxia BG4 lediglich den M.2-2230-Standard.

M.2-WLAN-Module hingegen nutzen meistens den M.2-2230-Standard.

Intel AX200
Eine M.2-WLAN-Karte | Bild: Equippr

Doch nicht jedes M.2-Modul lässt sich in jeden M.2-Slot einsetzen. Hier spielt der sogenannte „Key“; die Spezifikation des Konnektors, eine Rolle. Die gebräuchlichsten Keys sind:

Key-Name Pins Anbindung häufige Verwendung bei
A-Key 8-15 PCIe x2 / USB WLAN-Karten
E-Key 24-31 PCIe x2 / USB WLAN-Karten
M-Key 59-66 PCIe x2 oder x4 PCIe-SSDs
B-Key 12-19 SATA SATA-SSDs
B-M-Key 12-19 & 59-66 SATA / PCIe x2 oder x4 SATA- oder PCIe-SSDs

Wer eine SSD mit möglichst hohen sequenziellen Lese- und Schreibraten nutzen möchte, sollte auf eine M-Key-SSD zurückgreifen. Diese verwenden das NVMe-Protokoll und werden daher auch oft als „NVMe-SSDs“ referenziert.

B-Key-SSDs, die via SATA angebunden werden und als Protokoll AHCI nutzen, bieten keinen Geschwindigkeitsvorteil gegenüber flotten 2,5-Zoll-SSDs. Im Gegenteil, unter Umständen kann die warme Abluft der Grafikkarte dafür sorgen, dass sich die M.2-SSD aufheizt und drosseln muss. Dieses Verhalten ist übrigens Gang und Gebe bei NVMe-SSDs; dies ist den schnellen Schreib- und Leseraten bei zugleich geringer physischer Größe geschuldet.

Eine besondere Form des M.2-Slots ist ASUS‘ „DIMM.2“, das bei einigen Oberklasse-Modellen des Herstellers mit an Bo(a)rd ist. Hierbei handelt es sich grundsätzlich um eine Riser-Karte, die in einen Slot neben den RAM-Slots gesteckt wird. Auf dem Riser befinden sich einer oder mehrere M.2-Slots.

ASUS DIMM.2
Ein ASUS-DIMM.2-Modul

Selbstverständlich gibt es auch Riser, die für normale PCIe-Slots gedacht sind. Sie bieten Platz für eine oder mehrere M.2-SSDs.

Wofür kann man den M.2-Slot nutzen?

Den größten Gebrauch findet der M.2-Slot neben SSDs bei WLAN-Karten, besonders in Notebooks. Hier zahlen sich die kompaktere Form sowie das niedrigere Gewicht der M.2-SSDs gegenüber einer regulären 2,5-Zoll-SSDs aus. Aber auch im Desktop-PC hält der kompakte Speicher immer öfter Einzug. Da bei Consumer-Hardware in der Regel keine U.2-Anschlüsse verbaut werden und PCIe-Slots besonders auf günstigen Mainboards Mangelware sind, bieten M.2-SSDs, die via PCIe angebunden werden, eine gute Möglichkeit, sehr schnellen Flash-Speicher zu verbauen.

Wie wird M.2-Hardware befestigt?

Die M.2-Hardware wird zuerst schräg in den Slot gesteckt, anschließend wird sie vorsichtig nach unten gedrückt. Zum Schluss schraubt man eine 3 mm lange Schraube mit M2-Gewinde in den Abstandshalter, der zuvor im richtigen Loch befestigt werden muss, des M.2-Slots.

Je nach Mainboard kann es aber vorkommen, dass einer oder mehr SATA-Ports abgeschaltet werden, wenn einer der M.2-Slots belegt werden. Konsultiere am besten die Anleitung deines Mainboards, bevor du eine M.2-SSD kaufst, um unangenehme Überraschungen zu vermeiden.

M.2-Schraube
Eine M.2-Schraube mit Abstandshalter. | Bild: ssdscrews.co.uk
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